2 августа православные отмечают день памяти пророка Илии. Он родился в Фесвии Галаадской в колене Левиином за 900 лет до Рождества Христова. В день рождения пророка его отцу явилось чудесное видение: «мужи благообразные приветствовали младенца, пеленали его огнём и питали пламенем огненным».
После разделения единого государства на два царства — иудейское и израильское, израильские цари перестали почитать истинного Бога и стали поклоняться идолам. Правившего в то время царя Ахава пророк Илия возвестил о гневе Божием и предстоящей засухе. Три с половиной года длилось бедствие, но покаяния у народа израильского не было. Не было и дождя.
Сначала пророк Илия жил у ручья, и ворон приносил ему пищу. Когда ручей пересох, по велению Господа Илия отправился в Сарепту Сидонскую, к одной благочестивой вдове. Она не пожалела последней горсти муки и масла для гостя, которые берегла себе и сыну, и до отступления засухи мука и масло в её доме не истощались.
Когда сын вдовы тяжело заболел и умер, пророк взял мальчика, положил в своей комнате и трижды воззвал к Богу. Господь услышал молитву пророка: мальчик ожил и был возвращен своей матери.
Через три года засухи пророк Божий Илия сказал царю Ахаву собрать всех своих жрецов на горе Кармил, чтобы испытать, кто есть Истинный Бог. В назначенный день собрались жрецы, сделали жертвенник и стали молиться своему идолу. Но ответа не было, и огонь не сошел на жертвенник. Вечером пророк Илия сделал свой жертвенник, подготовил дрова и стал молиться Богу. И вдруг с неба упал огонь и опалил не только дрова и жертву, но и камни жертвенника. Когда народ увидел сие чудо, то снова уверовал в Господа Бога. Святой совершил молитву Богу на высокой горе о прекращении засухи, и вскоре пошел дождь.
Пророка Илию Господь забрал на небо живым, когда тот находился рядом со своим учеником – пророком Елисеем: «вдруг явилась колесница огненная и кони огненные, и разлучили их обоих, и понесся Илия в вихре на небо».
Пророк Илия считается покровителем воздушно-десантных войск и военно-воздушных сил.