11 сентября Православная Церковь отмечает Память преставления Великого Пророка Иоанна Предтечи. В этот день верующие люди соблюдают строгий пост как выражение скорби о его мученической кончине.

После смерти царя Ирода Великого, Палестина была разделена на четыре части, и на каждой из этих территорий появился свой управитель. В одной из таких областей – Галилее, правителем был Ирод Антипа. Имея законную жену, дочь аравийского царя Арефы, он оставил ее и стал сожительствовать с женой своего брата Филиппа — Иродиадой. Видя это, Святой Иоанн стал обличать царя во грехе, и за это Иродиада озлобилась на него, потребовав у Ирода казни Святого. Ирод с ней не соглашался, считая Иоанна Великим Пророком, а также опасался народного гнева, но в угоду женщине решил посадить Пророка в темницу, где Святой провел около года.

В день своего рождения Ирод устроил пир, на котором танцевала дочь Иродиады Саломия. Своим сладострастным танцем она так восхитила царя, что он пообещал ей выполнить любое ее желание. Саломия спросила у матери совета, и та сказала дочери просить у царя голову Иоанна Предтечи. Ирод был опечален, но свое слово нарушить не решился, несмотря на страх перед Божиим и народным гневом. Он послал палача в подземелье крепости с приказом отсечь голову Святому.

Слуга, выполнив приказ Ирода, принес голову святого на блюде и отдал его Саломии. Та же принесла голову Иродиаде. Согласно преданию, голова Святого Пророка стала обличать грешного царя и его любовницу, и тогда Иродиада в гневе стала колоть язык Святого булавкой, потом отнесла голову в нечистое место, и там закопала. Но жена царского домоправителя тайно откопала главу, положила в сосуд и погребла на Елеонской горе, тело же похоронили ученики Иоанна Предтечи.

Гнев Божий настиг всех, кто погубил Пророка. Однажды зимой Саломия переходила реку по льду и провалилась в прорубь. Льды сомкнулись у нее на шее, отрезав голову. Ирод по доносу своих же родственников был обвинен в государственной измене. Его лишили имения и всех привилегий, и вместе с Иродиадой отправили в ссылку в отдаленные места Галлии. Там в темнице они бесславно окончили свои дни.